Flexão do substantivo em número

Em português há duas flexões de número: singular e plural e a maioria dos substantivos é flexionada em número. No entanto, uma parte deles têm comportamento específico quanto ao número. Vejamos na tabela a seguir quais são as possibilidades.

Substantivo
Classificação Número com função semântica?Flexionado  em número?Tem número implícito?Flexão dos determinantes
ligados
Exemplos
FlexionadosSimSim.NãoConcordam com a flexão do substantivo que concorda com o contexto.carro/carros, jogo/jogos, amor/amores
Invariáveis de singular implícitoNãoNãoSimConcordam com o singular implícito.Ferro , Cobre
Caridade, , Cana, Mel
Invariáveis de plural implícitoNãoNãoSimConcordam com o plural implícito.Óculos, Férias, Pêsames, Anais
Invariáveis sem número implícitoNãoNãoNãoConcordam com o contexto.O lápis/os lápis, O pires/os pires

Formação de número dos substantivos

Para os substantivos flexionados há diversos padrões de flexão de número, envolvendo morfemas flexivos no final da palavra. Estes padrões se devem a razões fonológicas e evolutivas do idioma que, em alguns casos, deixaram sua marca na ortografia.

ContextoSingularPluralExemplos
Final em vogal oral ou /y/Morfema zero*/s/Casa/casas, Pé/pés Rubi/rubis, Jato/jatos, Urubu/urubus, Pai/pais
Final em /w/ não grafado com L.Morfema zero*/s/Mau/maus, Véu/véus
Final em vogal nasal não grafada com M.Morfema zero*/s/Artesã/artesãs, Pólen/polens, Líquen/liquens
Final em vogal nasal grafada com M.Morfema zero*/s/ grafia nsÁlbum/álbuns, Nuvem/nuvens
Algumas palavras com final em /ãw/.Morfema zero*/s/Cidadão/cidadãos
Final em /aw/, /ew/, /ow/ ou /uw/ e grafia com L./w//ys/Pombal/pombais, Tonel/tonéis, Álcool/álcoois
Oxítonas com final em /iw/ e grafia com L. **/w//s/Fuzil/fuzis
Paroxítonas com final em /iw/ e grafia com L/iw//eys/Fóssil/fósseis
Algumas palavras com final em /ãw/./ãw//õys/Vagão/vagões
Algumas palavras com final em /ãw/./ãw//ãys/Alemão/alemães
Final em /s/ e grafia com z./s//zes/Cruz/cruzes
Oxítonas com final em /s/ e grafia com S./s//zes/Gás/gases
Final em /ř//ř//res/Dólar/Dólares

* Essa categoria inclui todos os substantivos flexionados em número, menos os que se enquadram nos cinco outros casos citados na tabela.

** Existem exceções como: mal/males, cônsul/cônsules.

Substantivos invariáveis sem número implícito

Alguns substantivos que admitem singular e plural semânticos não são flexionados em número. O número é percebido pelo contexto, graças a indicações presentes em outros elementos do discurso. Estão nessa categoria:

  • Paroxítonas ou proparoxítonas que terminam em /s/ e são grafadas com s.
    Ex.: o pires/os pires, o bíceps/os bíceps, o ônibus/os ônibus.
  • Terminados em /cs/.
    Ex.: o tórax/os tórax, o ônix/os ônix, a fênix/as fênix.

Substantivos invariáveis de singular implícito

Alguns substantivos, embora possam ser hipoteticamente flexionados em número se considerarmos apenas as regras fonológicas, não são empregados no plural por razões semânticas. Em geral, são substantivos associados à noções marcadas como incontáveis. Por exemplo:

  • Substâncias químicas: ferro, cloro, chumbo.
  • Materiais em granel: arroz, feijão, sal.

Também entram nessa categoria noções que não comportam plural: Hoje, amanhã.

  • Hoje é um dia especial.
  • O amanhã a Deus pertence.

Substantivos invariáveis de plural implícito

Do mesmo modo, alguns substantivos que hipoteticamente admitem singular e plural, são usados apenas no plural por razões semânticas e convencionais.

Exemplos: óculos, férias, pêsames.

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