Etanol – álcool combustível

O Brasil começou a produzir álcool combustível em escala industrial ainda na década de 1970. No início do Proálcool (Programa Nacional do Álcool), a idéia era diminuir  a dependência do país em relação ao petróleo, que tinha sofrido uma forte alta de preços na época. Desde então, o Brasil mantém seu programa de produção de combustível a partir da cana de açúcar. Com o aumento do efeito estufa, o álcool passou a ser uma fonte de energia interessante também sob o aspecto ambiental. Há vários fatores a favor do uso do etanol como combustível e outros tantos que comprometem o seu uso. Vamos relacionar os principais a seguir:

Vantagens

  • O etanol é combustível de biomassa, ou seja, tem origem biológica vegetal e é renovável. O etanol é plantado, ao contrário do petróleo, que é extraído da natureza e não se renova.
  • O etanol aumenta menos o efeito estufa porque o carbono circula no sistema em ciclo fechado. A cana remove carbono da atmosfera para crescer. Parte desse carbono é convertida em álcool na usina. O álcool é queimado nos motores, liberando na atmosfera gases de carbono. Na próxima safra, esses gases serão captados de novo para produzir mais cana, que vai gerar mais etanol e assim o ciclo se fecha.
  • O bagaço de cana, um dos subprodutos da produção do álcool pode ser queimado para gerar energia. Geralmente isso é feito nas caldeiras da usina.
  • O vinhoto, outro subproduto da usina, pode ser usado como fertilizante, geralmente na lavoura de cana.
  • Com a chegada dos carros flex, o álcool pode ser misturado à gasolina em qualquer proporção.

Desvantagens

  • A produção de etanol consome vastas áreas agrícolas. Há temores que o crescimento da produção acabe avançando sobre áreas agrícolas que hoje são destinadas à produção de alimentos. O pior cenário do ponto de vista ambiental seria o avanço da fronteira agrícola sobre ecossistemas ainda preservados.
  • Alguns especialistas consideram que o etanol não é o substituto ideal do petróleo, pois sua produção envolve gastos de energia em suas várias etapas de produção. Há consumo de energia na lavoura da cana, na produção dos insumos agrícolas (fertilizantes), na operação da usina, etc. Fazendo o balanço global, a energia gerada na produção de álcool é bem menor do que se imagina à primeira vista.
  • A produção de etanol é poluente, principalmente por causa do vinhoto, um dos subprodutos da usina. Para cada litro de álcool produzido são gerados de 10 a 13 litros de vinhoto. Existe a possibilidade de aproveitar o vinhoto como fertilizante, mas em muitos casos ele é despejado nos rios, sobrecarregando o ambiente aquático com matéria orgânica.
  • O modelo econômico de produção de etanol no Brasil favorece a concentração de renda, gera êxodo rural e cria más condições de trabalho no campo.

Antes de dizer que o álcool é o combustível do futuro, é preciso desatar os nós que envolvem sua produção. No Brasil, ainda estamos longe de aplicar as melhores práticas de forma generalizada. Ainda se queima da palha da cana antes da colheita, o que reduz a fertilidade do solo e polui o ar. A mão de obra da cana é submetida a condições degradantes de trabalho. Os subprodutos da usina, bagaço e vinhoto, precisam ser processados da melhor forma possível em vez de serem descartados.

É possívell que as desvantagens da produção de etanol sejam ignoradas diante da necessidade premente de substituir os combustíveis fósseis. Mas não custa imaginar um cenário otimista em que essas desvantagens sejam contornadas pela aplicação de boas práticas e da vontade política.

Bem, vamos às conclusões: se você tiver que escolher entre etanol e gasolina, abasteça com etanol, porque no balanço global é a melhor opção ambiental. Além do mais, é produzido no Brasil e costuma ser mais barato que a gasolina. Melhor ainda é reduzir seu consumo de álcool ao estritamente necessário.

Etanol aumenta o efeito estufa?

Quando queimamos álcool no motor do carro produzimos CO2 que vai para a atmosfera. Olhando apenas para essa etapa do processo concluiríamos que o álcool aumenta o efeito estufa. Abrindo a lente da nossa análise, porém, vamos ver que o carbono presente no álcool está apenas retornando à atmosfera. Ele foi retirado do ar durante o crescimento da cana que, por fotossíntese, converte CO2 atmosférico em matéria orgânica usada para produzir álcool. Olhando dessa forma, concluiríamos que o ciclo do álcool é fechado e que esse combustível não causa nenhum aumento de efeito estufa, só estamos devolvendo para a atmosfera CO2 que já estava lá alguns meses antes.

Agora, vamos ampliar ainda mais o alcance da nossa investigação, Para produzir o álcool é preciso acionar uma indústria complexa que consome fertilizantes, utiliza máquinas agrícolas, exige transporte de materiais, usa energia intensivamente na usina, etc. Em todas as etapas desse processo, temos débito de carbono, seja na fabricação do fertilizante ou no motor a diesel do caminhão que leva a cana até a usina. Considerando o processo como um todo concluímos que sim, o álcool gera débito de carbono. Seria preciso estudos mais aprofundados para medir em quanto fica esse débito. Alguns especialistas afirmam que para cada tonelada de carbono lançada ao ar por carros a álcool, temos outros 200 kg de carbono emitidos em definitivo pela agroindústria desse produto. A situação se complica bastante se o plantio de cana de alguma forma provocar  o desmatamento de florestas nativas.

O que um ecologista deve fazer então? Lançar-se ao abismo dirigindo seu carro a álcool? Calma. O álcool continua dando de goleada em combustíveis fósseis como gasolina, diesel e gás natural. Esses produtos são lançados integralmente e em definitivo na atmosfera e não são renováveis, além de gerarem débito de carbono alto em sua cadeia produtiva. Com a evolução da tecnologia e da consciência ambiental, o débito de carbono do álcool vai cair. Por isso, em vez de se jogar nas cavas de Varanasi, deixe seu carro a álcool na garagem e utilize-o somente quando for realmente necessário. Sempre que puser, vá de transporte coletivo, de bicicleta, a pé, ou nem vá, resolva pela Internet.

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3 pensou em “Etanol – álcool combustível

  1. gostei interessante e me deu mais ideias sobre o álcool combustível …

    *_* as minhas ideias sobre o álcool combustível-etanol agora são outas novas.

    vou visitar mais sites sobre o álcool combustível
    assim fico mais crack nesse assunto.

    e espero que todos que visitarem esse site goste também e que possam visitar um outro site sobre outros assuntos.

  2. gostei muito do site me audou muito na minha pesquisa escolar
    Gostei muito agora aprendi muita coisa nesse site me ajudou muito
    Agora estou crak para debater na escola

Sua opinião me interessa